2009年01月09日の記事

お抹茶な日

 ご縁あって、西尾の某抹茶屋さんに行く。西尾の抹茶は日本一であり、言うなれば世界一であることはご存知か。茶道のお抹茶のみならず、あのハーゲンダッツの抹茶アイスクリームに抹茶を供給している会社もあるし、訪れた会社の抹茶も有名ブランドの高級抹茶チョコレートや有名パティシエの用いる材料として使われているという。大きな会社のお抹茶の工場では上記写真のような感じで抹茶を臼で挽いている。うかがった抹茶屋さんの工場は実にクリーンな空間で、外気が入らないよう二重扉だったり、僕が入るにしても厳重な消毒と埃払いをしないと入れない。工場内に漂うお抹茶のいい香りと共に楚々とした清らかな気持ちになる。部屋で窓を見上げると風力発電装置が見えていた。風力発電の電力を工場に供給しているという。ちょうどお客さんが座る位置から見えるようになっている所が憎い。「クリーンであること」が抹茶屋さんの重要なキーワードなんだなぁ。ほだら?